Будучи ученым, можно и поработать, и мир посмотреть: выпускник Университета ИТМО об аспирантуре в Германии и вере в себя

Михаил Галкин окончил специалитет и поступил на программу двойной аспирантуры в Университете ИТМО и Университете Бонна в Германии. Несмотря на предложения продолжать работать в коммерческих компаниях, он остался в науке и занимался исследованиями. О шансах получить стипендию Германского общества академических обменов, работать с индустриальными партнерами и путешествовать по всему миру, он рассказал ITMO.NEWS.

Михаил Галкин

Как я понимаю, ты окончил Университет ИТМО в 2014 году?

Да, именно тогда я завершил обучение на программе «Компьютерные технологии и управление» на кафедре проектирования и безопасности компьютерных систем. Сейчас это факультет программной инженерии и компьютерной техники — ФПИиКТ. Собственно, к моменту завершения программы я успел поработать на парт-тайм в нескольких компаниях, и передо мной стоял выбор: либо пойти в индустрию, либо заняться серьезными исследованиями. Решение было довольно очевидно.

Почему очевидно?

«Мне нравилось заниматься наукой» звучит слишком сильно, так что скажу так: то, чем мы занимались, было интересно. Хотелось продолжать работать, копать дальше, расширять знания. Меня еще с детства жутко привлекали компьютеры, и в ИТМО я пошел благодаря этой тяге.

Какие у тебя научные интересы?

Я исследую искусственный интеллект и его аспекты. Если конкретно, я работаю с графами знаний. Представим, в разговоре Алису или Сири можно спросить два вопроса: где находится Петербург и чем автомобили марки Lada отличаются от машин бренда Ford? Для первого ответа цифровой ассистент использует общие знания, а для второго ему придется подключить специфические знания. Например, двигатели каких комбинаций существуют. Графы знаний представляют машинопонимаемые знания для систем искусственного интеллекта. Я исследую области их применений, способы построений и то, что с ними можно делать.

То есть ты работаешь с той частью искусственного интеллекта, которая отвечает за то, чтобы у системы было откуда брать информацию?

Да, эта область сильно заинтересовала меня на последних курсах специалитета. С преподавателем Дмитрием Муромцевым мы начинали с простеньких проектов, потом писали статьи и участвовали в конференциях. Так я получил академический опыт и подался на стипендию Германского общества академических обменов. Благодаря правильно собранным документам и контактам с немецким профессором заявку одобрили, и с 2014 до конца 2018 года я обучался по программе двойной аспирантуры в Университете ИТМО и Университете Бонна в Германии. Все четыре года я провел за границей.

Процесс образования сильно отличается от того, к которому ты привык?

Боннский университет. Источник: german-u15.de
Боннский университет. Источник: german-u15.de

Конечно. Во-первых, масштабом. В Германии аспирантов больше, клиенты крупнее, а требования выше. Мы писали статьи на большие конференции, куда каждый год отправляют тысячи исследований, а отбирают из них только 10 %. Для попадания туда нужно работать над исследованиями мирового уровня. Кроме того, там стараются включать тебя в крупные проекты на три-четыре года, которые сильно связаны с твоей темой исследования. Так ты одновременно сможешь работать над большим проектом, посещать различные конференции на грантовые средства и писать статьи для зачета PhD. К примеру, последний проект мы представляли на выставке в Ганновере – по заказу большого немецкого индустриального партнера университета мы подготовили диалоговую систему в автомобиль. С ней водитель сможет общаться в дороге и спрашивать о различных памятниках и дорогах.

А какое у тебя сложилось неформальное впечатление от учебы в Германии?

Все очень дружелюбные, а коллектив крайне интернациональный. Как бы странно это ни звучало, в немецком университете на кафедре из 80 человек в нашей команде немцев было человек 10-15. Все остальные были из самых разных уголков мира: из Индии, Азии, Южной Америки, Испании, Франции, СНГ. Многие были на грантах ДААД (DAAD) и других поощряющих научные исследования государственных грантов. Как аспиранту по double degree программе, мне приходилось также ездить раз в полгода в Россию сдавать кандидатские экзамены, полугодовые ревью, когда смотрят подготовку диссертации, количество статей. Экзамены по философии и английскому никуда не делись.

Был ли негативный опыт?

Весь негативный опыт скорее связан с бюрократией: подготовка договора двойной аспирантуры заняла из четырех лет три с половиной. Мы его подписали за несколько недель до защиты. Бумаги надо было подписать в двух университетах с конкретными датами, когда защита, кто будет сидеть в комиссии ответы на эти вопросы заняли много времени. Помимо прочего, оба университета еще согласовывали документы между собой.

Боннский университет. Источник: shutterstock.com
Боннский университет. Источник: shutterstock.com

Что мне осорбенно понравилось, так это возможность попутешествовать. Конференции и проектные встречи проходят постоянно. В один из годов у меня было восемь публикаций: первые полгода я писал, а вторые путешествовал. Побывал во Франции, Штатах, Испании, Южной Корее. Будучи ученым, можно и поработать, и мир посмотреть. Набирать международные контакты очень легко большинство исследователей охотно идут на контакт. Можно легко взять и поехать к коллегам в Италию или организовывать консорциум со специалистами из разных стран и компаний.

Ты работал в Германии во время учебы? 

Я подрабатывал. Устроиться на полную ставку я не мог по закону. Чаще всего работал по краткосрочным контрактам в университете – со студентами – либо занимался индустриальными проектами. Я преподавал на протяжение двух лет, читал лекции, готовил студентов к экзаменам и курсам. Этот опыт пригодился сейчас в работе для Университета ИТМО: вместе с коллегами мы подготовили пилотный курс по цифровой культуре, а сейчас прорабатываем курс для магистров по графам знаний. На русском языке материалов по этой теме очень мало, да и мало кто занимается ими в России: несколько компаний в Петербурге, одна в Екатеринбурге и еще немного в Москве. Комьюнити очень узкое.

Какое будущее ты видишь для технологии ИИ?

Мы думаем, широта использования будет только расти. В Германии все давно вышло на индустриальный уровень и постепенное создание индустрии 4.0. Большая часть усилий по стандартизации технологий идет от индустрии: там в стране еще сохранилось свои производства, для которых важно оставаться конкурентоспособными. Машинный анализ начинают использовать в самых разных областях: биомедицина, диалоговые системы вроде Siri, компьютерное зрение и обработка естественных языков. Мы видим, что все больше и больше людей этим интересуются.

Не так сложно начать заниматься искусственным интеллектом и вписаться в эту тусовку. Требуются только живой интерес и мотивация. Все преподаватели и лаборатории открыты и рады поработать со студентами. Написание статей, работа со студентами, командировки за рубежом все это не так сложно, как кажется на первый взгляд. Мне тоже одногруппники говорили, что это невозможно, никому ты за границей не нужен, аспирантура – штука бесполезная, лучше иди работай. Приятно доказывать, что это не так. У каждого студента есть возможность начать работать в науке и использовать знания и для себя, и для индустрии, видеть, что результаты твоей работы востребованы.

Боннский университет. Источник: социальные сети
Боннский университет. Источник: социальные сети

Как проще всего попасть в тусовку, о который ты говоришь?

В первую очередь нужна сильная теоретическая база. Думаю, у того, кто поступает в ИТМО, с этим особых проблем нет. Все знают базовую математику, физику, линейную алгебру довольно хорошо, а всему остальному научат.

А как получить стипендию Германского общества академических обменов?

Вообще все довольно просто. Конкурс открыт каждый год, и на краткосрочные, и на долгосрочные стажировки. В год, когда я подавал заявку, из Санкт-Петербурга выбрали 8-10 человек. Для успешного получения гранта даже не нужно знать немецкий язык. Обучение и работа в аспирантуре в Германии обычно проходит на английском языке, хотя, конечно, многое зависит от коллектива и области исследований.

Ты планируешь остаться в Германии?

Сейчас у меня голубая карта разрешение на работу в Евросоюзе. Там меня пригласили продолжать работать в новом Центре по исследованию искусственного интеллекта в Дрездене. Но я по-прежнему сохраняю связь с альма-матер: принимаю участие в разработке онлайн-курсов и частично курирую выпускные работы магистров.

Боннский университет. Источник: социальные сети
Боннский университет. Источник: социальные сети

О чем нужно помнить студенту, который хочет добиться успеха на научном поприще?

За спрос не дают в нос. Нужно пробовать и не оглядываться на тех, кто тебя не поддерживает. Я часто следил за новостями в группе аспирантуры во «ВКонтакте», кликал по ссылкам, заполнял формы. Как-то раз у меня получилось поехать на практику в Стэнфорд – один из лучших университетов в мире. Как мне рассказали впоследствии, на ту поездку было 50 вакантных мест для участников из России, а пришло только 30 заявок. Многие совершенно не верят в свои силы, думают, что они точно не пройдут, даже пытаться не стоит. Но места есть, возможности есть, нужно только пробовать, а дальше будь что будет.

Архив по годам:
Пресс-служба