За что Kotlin так полюбили в Google и кому нужны две тысячи языков программирования

Язык программирования Kotlin, разработанный петербургской компанией JetBrains, стал официальным языком разработок для Android. Об этом официально объявили на конференции Google I/O. Командой Kotlin руководит выпускник Университета ИТМО Андрей Бреслав. Почему именно Kotlin так полюбился IT-гиганту среди многих других «молодых» языков, как и зачем вообще появляются новые языки программирования, читайте в комментариях экспертов и информационной подборке ITMO.NEWS.

Как разрабатываются языки программирования

По разных подсчетам, в мире уже более двух тысяч разных языков программирования. Для старых языков постоянно выходят обновления, а также появляются новые языки. Когда синтаксис языка не меняется, а лишь усложняется и дополняется, разработчику достаточно немного потренироваться, чтобы продолжать писать на любимом языке. Иногда же меняется сама структура языка, и тогда программисту подчас приходится переучиваться, адаптируясь к обновленному языку. Обычно переход на новую структуру идет постепенно и частями, то есть только 10-20% программного кода начинает писаться с помощью нового языка.

«Программисты не были абсолютно довольны языками С++ и Java, потому что это достаточно сложные языки, при этом первый сложнее, чем второй. Поэтому появился язык Scala, который нравится многим программистам, но и он весьма сложен. Огромный опыт компании JetBrains в создании средств разработки программ для разных языков программирования позволил за семь лет создать язык Kotlin, который полностью совместим с Java, но проще и удобнее его. Языки программирования разрабатываются постоянно, задачу сделать универсальный язык уже никто перед собой не ставит. Несмотря на это, каждый язык более эффективен в определенной области, где его чаще всего и используют. Есть даже такое направление в создании языков, когда они разрабатываются под конкретную предметную область», – прокомментировал заведующий кафедрой технологии программирования Университета ИТМО Анатолий Шалыто.

Анатолий Шалыто
Анатолий Шалыто

Сегодня некоторые компании даже составляют свои рейтинги языков. Например, компания TIOBE, которая специализируется в оценке качества программного обеспечения, ежемесячно вычисляет индекс популярности тех или иных языков с 2001 года. В генерируемом списке 50 строчек, и чтобы язык программирования попал в индекс, разработчики должны написать соответствующее письмо в компанию. Подсчет ведется на основе данных 25 поисковых Интернет-систем. Пока в рейтинге с большим отрывом лидирует Java, за ней идет С. При этом составители списка подчеркивают, что за последний год оба языка программирования стали менее популярными, примерно на 6%. При этом TIOBE показывает, что язык С был языком №1 вплоть до 2002 года, а Java в 1997 году была на 14 месте, но уже через пять лет заменил С на первой позиции.

Отличную лекцию по истории развития языков можно послушать здесь: о том, как появились языки С, PHP, Ruby и Java рассказывает куратор академических программ «Яндекса», директор центра студенческих олимпиад факультета компьютерных наук ВШЭ Михаил Густокашин. Лектор подчеркивает, что для каждой задачи следует выбирать разный язык программирования. Например, он говорит, что для военной промышленности лучше всего писать на старом-добром Pascal – языке, который родился еще в 1970 году! Почему? Потому что он надежней. Приложения для бизнеса можно писать на Java, потому что этот язык тоже достаточно надежен, но гораздо более прост в использовании. Эксперт также подчеркивает, что важно поддерживать интерес к языку среди программистов с помощью создания сообщества разработчиков, которые пишут на этом языке. Если вокруг какого-нибудь нового языка создается инфраструктура, собираются люди, которые им пользуются, только тогда язык станет популярным. Кстати, разработчики Kotlin тоже взяли на вооружение эту стратегию.

Немного о  Kotlin

Язык программирования Kotlin начал разрабатываться в петербургской компании JetBrains в 2010 году. Официальный релиз продукта был выпущен в 2016 году. Такое название язык получил в честь острова в Финском заливе, на котором расположен Кронштадт. По интересному совпадению, название популярного языка Java – это тоже имя острова в Индонезии. Вероятно, совпадение не случайно. Как сообщается в пресс-релизе, Kotlin должен работать везде, где работает Java, и один из ориентиров был сделать такой продукт, который можно будет использовать в смешанных проектах, которые создаются на нескольких языках.

Язык программирования Kotlin. Источник: cdn-business.discourse.org
Язык программирования Kotlin. Источник: cdn-business.discourse.org

Как отмечают авторы Kotlin,  самое главное для них было создать «прагматичный» продукт. Это значит, что они фокусировались не только на устранении ошибок и совершенствовании продукта, что делал бы любой программист-разработчик, а хотели сделать именно полезный инструмент.

«Инструменты разработки, включая языки программирования, постоянно развиваются. Языки отличаются от других инструментов тем, что их довольно сложно развивать эволюционно. Новая версия языка должна поддерживать все уже существующие программы. Это ограничивает возможности развития существующих языков и создает потребность в появлении новых. Фактор, который определяет успешность нового языка программирования, это, в первую очередь, удобство для разработчиков. Кроме краткости и выразительности, Kotlin хорошо совместим с кодом на Java: можно использовать все существующие библиотеки и даже смешивать код на двух языках в одном проекте, поэтому не возникает особенных сложностей с переходом», – прокомментировал Андрей Бреслав, руководитель проекта Kotlin в JetBrains, выпускник Университета ИТМО.

Почему Google полюбил Kotlin

На официальном сайте разработчики Android пишут, что они наблюдали «восхождение» Kotlin все последние годы. «Гуглеры» не стесняются описывать этот язык как впечатляющий и лаконичный, который отрывает больше возможностей и с которым приятно работать. Он обладает повышенной производительностью: программный код на нем получается в среднем на 40% короче, чем на других языках, а также Kotlin позволяет не допускать некоторые ошибки в коде. Одним из определяющих факторов популярности Kotlin в Google стало то, что он совместим с Java, который уже используется при разработке приложений под Android.

Теперь, когда программисты начинают создавать новое приложение в официальной среде  разработки Android Studio, они сразу могут включить плагин «поддержка Kotlin». Также можно конвертировать уже созданные строки кода на других языках в язык Kotlin, вставлять блоки на других языках в строки кода на Kotlin. В будущем для языка будет разрабатываться больше библиотек и инструментов, больше обучающих материалов, проще будет найти решения для возможных проблем.

«Отсутствие гарантий поддержки языка со стороны Google отпугивало многих разработчиков от перехода на Kotlin. Даже если язык очень нравится,  программист всегда думает о риске, что в какой-то момент этот язык просто перестанет работать. Теперь есть гарантия того, что работать Kotlin не перестанет, и мы ожидаем, что количество пользователей языка резко возрастет. Было бы естественно предположить, что многие компании со временем перейдут на Kotlin полностью, хотя технически их к этому ничего не вынуждает, это просто вопрос предпочтений», – подчеркнул Андрей Бреслав.

Он добавил, что Kotlin очень активно развивается. Команда разработчиков сейчас работает над билд-системой, скоростью компиляции, улучшает производительность IDE, добавляет в инструментарий новые возможности, в том числе связанные с интеграцией в Android Studio. Также идет работа над мультиплатформенными проектами (возможность компилировать один и тот же код под несколько платформ), целый ряд языковых улучшений находится в стадии дизайна.

Андрей Бреслав
Андрей Бреслав

В Google также подчеркнули, что их вдохновляет концепт языка Kotlin, по которому он всегда был и останется бесплатным для разработчиков, то есть open source project. Это значит, что язык не привязан к какой-либо отдельной компании, а исходный код распространяется под свободной лицензией. Загрузить продукт можно здесь. Чтобы поддерживать развитие Kotlin, компаниями Google и JetBrains будет создано некоммерческое партнерство. Также в рамках «миссии» Android очень важно, что авторы Kotlin создают вокруг своего продукта сообщество людей, которые профессионально занимаются разработкой на этом языке и любят делиться опытом. Например, в ноябре в США состоится конференция Kotlin, также разработчики могут получать ежедневные новости и советы о программном продукте, встречаться на местном уровне.

Кстати, сам проект Android Studio был разработан на базе программной среды разработки IntelliJ IDEA, которую также создали в компании JetBrains. Но несмотря на тесной сотрудничество, в петербургской компании подчеркивают, что ни о какой продаже JetBrains американскому IT-гиганту речи не идет. При этом Koltin не будет заточен только под Android. Цель компании – сделать язык программирования подходящим под разные платформы разработки.

Редакция новостного портала
Персоны
  • Анатолий Шалыто

    Заведующий кафедрой технологии программирования Университета ИТМО

Архив по годам:
Пресс-служба