Любовь котиков: ученые изучили привязанность котов к хозяевам

Американские ученые из Университета штата Орегон исследовали привязанность кошек к своим хозяевам. Ранее специалисты уже пришли к выводу, что собаки и маленькие дети имеют схожие тесные связи с близкими людьми, однако поведение кошек сильно отличается: они более независимы. Авторы научной статьи поставили эксперимент, чтобы определить, умеет ли кошка любить так же сильно, как собака или ребенок. Об исследовании написал Popular Science, а мы публикуем перевод.

Холодные снаружи — добрые внутри

Человек привык думать, что кошки, в отличие от собак, в меньшей степени нуждаются в ласках: они могут самостоятельно жить и наслаждаться своим существованием— для этого им не обязательно иметь рядом хозяина. Однако реальное положение дел отличается от этой гипотезы. Кошки привязываются к своему владельцу так же, как собаки и маленькие дети — разница лишь в том, что коту достаточно видеть вас, чтобы чувствовать себя в безопасности, а ребенку и собаке необходимо вступать с вами в контакт.

Эксперимент с кошками

Чтобы лучше понять, как кошки относятся к людям, Кристин Витале и ее коллеги из Университета Орегоны пригласили 79 владельцев котят со своими питомцами для выполнения теста. В ходе эксперимента животные сначала проводили время в компании хозяев, а потом оставались в одиночестве, после чего хозяева возвращались в помещение, где находились животные. Весь цикл продолжался шесть минут.

Кристин Витале и кошка в Лаборатории взаимодействия человека и животных в университете Орегоны. Источник: today.oregonstate.edu
Кристин Витале и кошка в Лаборатории взаимодействия человека и животных в университете Орегоны. Источник: today.oregonstate.edu

Во время эксперимента ученые наблюдали за поведением котят и по итогам выделили несколько уровней привязанности котенка к человеку. Авторы считали привязанность прочной, если животные позволяли брать себя на руки или гладить, подходили к вернувшемуся хозяину, старались держаться рядом с ним. При непрочной и противоречивой привязанности кошки могли находиться недалеко от хозяев, следовать за ними, когда те выходили из комнаты, но при этом плохо переносили, когда их брали на руки. Непрочной и избегающей считали связь, при которой животные не сопротивлялись контактам в целом, но почти или совсем не проявляли беспокойства, когда их хозяева выходили из комнаты, и слабо реагировали на их возвращение.

Исследователям удалось классифицировать поведение 70 животных из 79 (89%). 64% (46 котят) выработали прочную привязанность к хозяевам и 36% (24 котенка) — непрочную.

По мнению авторов, полученные ими результаты показывают, что кошки способны к формированию разных типов привязанности по отношению к человеку, который о них заботится. В этом смысле они похожи на собак и маленьких детей.

«Как и собаки, кошки проявляют социальную гибкость в отношении их привязанности к хозяину. Большинство кошек формируют прочную привязанность к хозяину и в незнакомой обстановке обращается к нему в поисках безопасности», — объяснила Кристин Витале.

Кроме того, ученые предполагают, что привязанность к хозяину стала одной из форм адаптации животных к жизни в антропогенном окружении и является неотъемлемой частью эволюции. Так что кошки, которые «гуляют сами по себе» — скорее миф, не учитывающий особенности культуры одомашнивания.

Редакция новостного портала
Архив по годам:
Пресс-служба