Источник: depositphotos.com

В «Курилке Гутенберга»: что наука думает о суевериях и паранормальном

Ауры, демоны, призраки и «свет в конце тоннеля» ­ у многих сверхъестественных явлений есть научное объяснение, причем его дают авторитетные исследователи, а не эксперты телеканала РЕН-ТВ. Биолог и популяризатор науки Александр Панчин рассказал о нормальном паранормальном на встрече научно-популярного лектория «Курилка Гутенберга», которая прошла в Университете ИТМО в минувшую пятницу. Мы приводим расшифровку его лекции.

Сон рождает чудовищ

Вы когда-нибудь испытывали странное ощущение: вы проснулись и не можете пошевелиться? Ощущали при этом чье-то таинственное присутствие? А самое страшное: вы чувствовали, что кто-то запрыгнул к вам на грудь и мешает дышать?

Такой кошмар мне снился дважды, и я с удивлением узнал, что похожие сны видел не только я. Оказывается, само слово «кошмар» происходит от имени некоего демона из скандинавской мифологии — Мара. Знаменит он тем, что садится на грудь спящего человека и вызывает страшные сны, и подобные демоны и мифические существа есть в самых разных культурах. У мусульман есть джинны, у русских — кикимора, которая может вас придушить, и домовой, который может запрыгнуть на грудь и предсказать какие-то грядущие бедствия. Японский Канашибари ставит на грудь спящему человеку ногу. Есть разные варианты этого кошмара, и некоторые сторонники паранормальных явлений говорят, что это доказательство существования демонов, которые приходят во сне.

У ученых на это другая точка зрения: схожий опыт связан с тем, что есть определенные физиологические процессы, которые протекают во время сна. В частности, есть такое явление, как сонный паралич. В норме, когда мы спим, у нас чередуются фазы быстрого и медленного сна. Быстрый сон еще называется rapid eye movement sleep, в это время у вас очень быстро движутся глаза, а активность мозга примерно такая же, как во время бодрствования. Если человека разбудить во время REM-фазы, с высокой долей вероятности он вам скажет, что видел сны. И для того, чтобы в этот момент человек не начал драться, кусаться — мало ли что ему может присниться — передача сигналов от мозга к мышцам парализуется. Поэтому вы нормально спите и не падаете с верхней полки в поезде.

Лунатизм
Лунатизм

Иногда этот механизм перестает работать не сразу. Человек проснулся, а паралич еще не прошел, и это вызывает странные ощущения: вы лежите, не можете пошевелиться, мозг пытается интерпретировать этот сигнал — наверное, меня кто-то или что-то сковывает. У некоторых людей бывают проблемы с дыханием, вы не можете вдохнуть полной грудью и испытываете ощущение удушья. Все это вместе увязывается в образ страшного кошмара.

Бывают люди, у которых этот механизм нарушен. Одному мужчине, этот случай задокументирован в медицинской литературе, приснилось, что он играет в американский футбол и пытается забить гол — в реальности он схватил свою жену за голову и пытался скинуть под кровать. Но это безобидный пример. В практике криминалистов известны случаи, когда люди в таких состояниях совершают убийства. Нарушения REM-фазы сна возникают из-за повреждения определенной области мозга, которая по-русски называется «покрышка моста». Мы можем это доказать, если взять, например, кошку, и повредить ей эту область мозга — кошка начнет очень странно вести себя во сне, например, охотиться или проявлять агрессию.

Еще одно нарушение сна — лунатизм. Это нарушение другого рода, оно происходит во время медленной фазы: люди выполняют какие-то действия, которые не требуют сознания. Вы же можете ходить, не думая о каждом шаге, вы просто ходите; то же самое делают лунатики. Некоторые люди из-за религиозных или иных предрассудков полагают, что, если человек ходит во сне, он может быть одержим, например, демонами. Это очень серьезная проблема: часто такие люди очень неадекватно себя ведут по отношению к лунатикам. Один из экстремальных случаев был связан с тем, что мать зарезала свою дочку из-за того, что она страдала лунатизмом.

Фантом разбушевался

Если переходить от сна к другого рода «паранормальным явлениям», есть такое явление, как фантомная конечность. У большинства людей, которые пережили ампутацию, возникают ощущения, что конечность у них все-таки есть. Опять же, сторонники паранормального говорят, что это доказывает, будто у людей есть не только физическое тело, но и «тонкая оболочка», что-то «такое», нематериальное. У нейробиологов на этот счет другое объяснение: конечности у вас может уже не быть, но в голове по-прежнему остались те нервные клетки, которые управляли этой конечностью и получали от нее сигналы. Бывает так, что уже не существующая конечность болит, и это называется фантомной болью. Нейрофизиолог Вилейанур Рамачандран, автор замечательной книги «Фантомы мозга», описывает механизм, из-за которого возникает такая боль. Мозг по-прежнему может посылать сигналы в руку, которой нет, и ожидает ответного сигнала: я рука, мне послали сигнал сократиться, я это сделала. Если сигнала нет, значит, с рукой что-то не так — например, ее придавило. Тогда мозг посылает второй, третий сигналы, рука все не сгибается, и мозг делает вывод, что руку придавило чем-то слишком тяжелым и, значит, она должна болеть. Если так, то можно попробовать обмануть мозг: для этого Рамачандран придумал зеркальный ящик, в который человек помещает свою здоровую руку и видит ее отражение. Дальше его просят представить, как он сокращает обе руки, одновременно их поднимает; очень многим пациентам с фантомными болями этот ящик помогает.

Эффект фантомных конечностей. Источник: factsite.ru
Эффект фантомных конечностей. Источник: factsite.ru

Испытать на себе такой фантом может и человек со всеми конечностями — для этого есть красивый эксперимент, который описан в разных публикациях. Его суть в том, что вы убираете настоящую руку из вида и кладете перед человеком муляж, а дальше синхронно гладите муляж и настоящую руку — одновременно, в одном и том же направлении. Со временем у большинства формируется устойчивая иллюзия, что фальшивая рука на самом деле настоящая. Это можно проверить, ударив молотком по муляжу и измерив эмоциональную реакцию с помощью полиграфа. Если трогать руки несинхронно, тогда эмоциональная реакция выражена намного слабее. Можно пойти дальше и создать иллюзию фантомного тела с помощью камеры и очков виртуальной реальности: если экспериментатор синхронно трогает кисточкой пустое пространство и тело испытуемого, тот может построить карту своего фантомного тела и ощущать прикосновения к нему. Здесь тоже можно проверить эмоциональную реакцию, и вместо кисточки поднести к пустому месту, например, нож.

Паша — цветомузыка

У многих из нас могут возникать ассоциации между формой и звучанием, а у некоторых людей это выражено в намного более интересном виде — они могут видеть цифры в разных цветах. Это явление называется синестезией, причем ассоциироваться могут не только цифры и цвета, — человек может также при виде картинки слышать музыку. Долгое время ученые скептически относились к этому явлению, но оказалось, что проверить это очень несложно. Если к вам приходит синестет и говорит, что видит цифру 5 — синей, а 2 — красной, он моментально найдет геометрические формы в таблице с большим количеством двоек и пятерок. Похожие тесты можно разработать для разного рода синестезий, а возникают они по той причине, что области мозга, отвечающие за восприятие сигналов разной модальности, могут немного перекрываться. И тогда возбуждение области мозга, которая отвечает за восприятие цвета, вызывает ощущение цифры, или наоборот.

Синестет
Синестет

Какое это имеет отношение к паранормальным явлениям? Такое, что есть люди, которые «видят ауры» — одни из них просто врут, а другие являются синестетами. Эти люди, например, испытывают к кому-то определенные эмоции и воспринимают его в определенном цвете. Их очень мало, и они обычно не утверждают, что это паранормальная способность, просто считают это особенностью восприятия. Здесь тоже можно провести тест, показывать синестетам фотографии людей, чтобы те называли цвета, с которыми ассоциируются люди на фотографиях. Потом снимки перемешивают и показывают заново, и синестеты могут воспроизвести свои изначальные показания с высокой скоростью и точностью. Тест немного сложнее, я его упрощаю. А в ходе одного из экспериментов для сравнения взяли четырех человек, которые утверждали, что научились видеть ауры в результате эзотерических практик. Они этот тест «завалили», как с фотографиями, так и с реальными живыми людьми, — не смогли стабильно воспроизвести свои собственные показания. Пока что никаких подтверждений тому, что существуют другие варианты видения аур, наука не знает — есть только исключительно интересное явление синестезии.

После жизни

Многие люди, которые пережили остановку сердца и клиническую смерть, описывают, что они побывали «на том свете». Есть типичные описания того, что люди называют «околосмертным опытом». 50% говорят, что осознали смерть, четверть говорит, что они вышли из тела, треть упоминает свет в конце тоннеля, еще треть — что они видели мертвых, и половина считает, что это был приятный опыт. Перед тем, как пробежаться по этим явлениям, хочу сказать, что околосмертный опыт на самом деле не является таковым почти в половине случаев — он часто возникает у людей, которые проходили через рутинную и совершенно не опасную операцию.

Объяснение феномену выхода из тела было найдено по случайности. Есть такое заболевание как эпилепсия, и есть очаг эпилептического припадка. Если эпилепсия очень сильная и мешает больному жить, очаг нужно вырезать, а ищут его следующим образом: втыкают в мозг электроды, бьют током и смотрят, как человек себя чувствует. И вот в ходе одной из таких операций больной внезапно заявил, что «вышел из тела». Дальше с ним проводили разные тесты, и оказалось, что можно локализовать конкретный участок мозга, если его возбудить, то человек выходит из тела. Глазами он продолжает видеть то же самое, что бы видел, если просто лежал, но ему кажется, что он висит где-то под потолком. Аналогия может быть такая: у вас в мобильном телефоне есть камера и GPS, камера показывает Статую Свободы, а GPS сломался и показывает, что вы на Красной площади. В итоге вы приходите к выводу, что Статую Свободы украли и поставили на Красной площади — мозг не привык к тому, что его приборы «косячат», поэтому и возникают такого рода иллюзии.

Университет ИТМО. Александр Панчин
Университет ИТМО. Александр Панчин

Со светом в конце тоннеля все гораздо проще, его могут испытать, например, летчики во время тренировок. Если очень быстро вращать человека в центрифуге, кровь отливает от головы, и гипоксию испытывает не только мозг, но и сетчатка. А на периферии сетчатки просто меньше светочувствительных клеток, чем в центре, и когда кислорода становится мало, то периферийное зрение отключается первым. Остается светлое пятно, а вокруг — темнота.

Призраки. Когда не хватает кислорода, нервные клетки начинают работать хуже и погибать, и различного рода визуальные галлюцинации возникают из-за самых разных повреждений мозга — например, при болезнях Альцгеймера и Паркинсона. Нет ничего удивительного, что подобного рода вещи возникают у людей, чувствующих предсмертное состояние. Ну, а эйфория связана с тем, что смерть — это очень страшно. Когда человеку страшно (например, ему угрожает какой-то хищник), то ему нужно как можно более эффективно драться, убегать, как-то спасаться. Для этого мозг вбрасывает в кровь эндорфины — естественное внутреннее обезболивающее, которое помогает это состояние пережить. Люди, которые занимаются экстремальными видами спорта, могут чувствовать некую эйфорию из-за того, что им «опасно» — что-то похожее возникает и здесь.

Не верю

Шаманы. Источник: gazeta.a42.ru
Шаманы. Источник: gazeta.a42.ru

Можно ли, используя черную магию, кого-нибудь убить? Некоторые в это верят, например, аборигены Австралии и Новой Зеландии — антропологи описывали случаи, когда шаман направляет на кого-нибудь кость, человек считает себя проклятым и через какое-то время погибает: перестает есть и пить и умирает от этого. В одном из таких случаев на некую христианскую миссию в Австралии работал абориген, который думал, что его проклял шаман. Вызвали врача, тот пошел к шаману и сказал, что его лишат гуманитарной помощи, шаман испугался, заявил, что пошутил и никакого проклятия не было — абориген выздоровел. Еще есть магия креста — проверить ее я не могу, потому что не знаю, где найти этого волшебника, думаю, на мне эта магия не сработает. А есть история про языческого мага, у которого в Индии очень много последователей. Он утверждал, что может убить человека при помощи черной магии, и один из скептиков предложил лишить его сознания в прямом эфире. У мага ничего не получилось, и он сказал, что человека, наверное, защитили его боги, на что тот ответил «вообще-то я атеист».

Если вы верите в черную магию, она может на вас подействовать, и главный способ защиты — просто в нее не верить. Смех побеждает чудовищ, поэтому спите спокойно и побольше смейтесь.

Полную версию лекции Александра Панчина с презентацией, в которой он дает ссылки на все упомянутые случаи, можно посмотреть на видео, подготовленном медиагруппой «Мегабайт».

Редакция новостного портала
Архив по годам:
Пресс-служба